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La famille uto-aztèque

Les Nahuas, le principal groupe autochtone du Mexique, partagent une même langue, le nahuatl. Ce mot signifie « parole claire, harmonieuse, qui rend un bon son ». C’est la langue autochtone la plus parlée au Mexique. C’est aussi la langue des Aztèques et elle appartient à la famille linguistique uto-aztèque qui comprend aussi plusieurs langues d’Amérique du Nord comme le comanche, le hopi et le papago.

Plusieurs mots provenant du nahuatl ont été intégrés dans la langue espagnole utilisée au Mexique et certains mots se sont également retrouvés dans la langue française, comme les noms d’aliments qui n’existaient pas en Europe avant la découverte de l’Amérique ainsi que des noms d’animaux et de plantes indigènes.

Ainsi donc, les mots suivants ont été empruntés ou sont dérivés du nahuatl :

FRANÇAIS

ILLUSTRATION

NAHUATL

avocat

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Fruit de l'avocatier.

ahuacatl

axolotl

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Espèce de salamandre.

axolotl

cacahuète

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Fruit de l'arachide.

tlal-cacahuatl

cacao

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Poudre obtenue après broyage de l'amande des fèves de cacao.

cacahuatl

chayotte

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Plante de la même famille que les courges.

chayotli

chiclé

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Gomme qui provient du latex blanc
du sapotillier.

tzictli

chili

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Piment fort sud-américain.

chilli

chipotle

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Préparation séchée et fumée
du piment jalapeño.

chilpoctli

chocolat

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Aliment produit à partir de
la fève de cacao.

xocolatl

copal

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Résine semi-fossile.

copalli

coyote

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Espèce de canidés originaire d'Amérique du Nord.

coyotl

guacamole

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Préparation culinaire d’origine mexicaine.

āhuacamōlli

hoazin

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Oiseau d’Amérique du Sud.

huāctzin

mezcal

Boisson alcoolisée mexicaine à base d’agave.

mezcal.png

mexcalli

nopal

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Cactus à rameaux plats et à fruits comestibles

nohpalli

ocelot

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Félin qui vit en Amérique du Sud et en Amérique centrale.

ocelotl

peyotl

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Petit cactus originaire du sud de l’Amérique du Nord.

peyotl

sapotille

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Fruit à noyau du sapotillier.

tzapotl

tomate

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Fruit charnu qui se consomme comme un légume-fruit.

tomatl

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